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「人間と物語は切り離せない。“物語的動物としての人間”の話は、以前にしたね」と〈彼〉はいった。
「ええ、あれはおもしろかったです。そういえば先日、エール大学のロバート・シラーが『大半の人はナラティブで考えるが、経済学者はナラティブに弱い』と断言したって。Forbesに記事が掲載されていましたね。で、シラーはいうんです、『ナラティブが、人間行動の原動力になる』と」
「経済の学を知り尽くした人が、みずからの限界を自覚し、さらに認識を広げようとする。すばらしいことだし、これはエコノミクスの観点から人間理解が進むうえで、大事な一歩だと思う。シラー博士は、ナラティブが人間と経済にもたらす負の側面にも言及していたが、目配りのよい 大切な知的態度だと思う。ナラティブには魅力と魔力があるからね。たしかロバート・シラー博士は、ノーベル経済学賞をとってたよね」
「はい、2013年に」
「経済もビジネスも言語ゲームであり、そして経済やビジネスという現象は言葉と物語がつくっている。そういうことをはっきりと語っていくときだと思う。近代史に焦点をあてると、17世紀、経済の計数化に力を注いだのがウィリアム・ペティでした」
「政治算術ですね」
「そう。それで、その考えがアメリカに渡って、アルフレッド・マーシャルが数理経済学を打ち立てる」
「新古典派経済学の代表的論者ですね」
「近代経済学は、こうした計数化、数理化の連綿とした知的伝統を築いてきました。ですが、物語がカバーできる領域は膨大です。0と1の世界、貨幣換算の世界とはべつに、数値に容易には還元できないことばの世界、物語の世界が、この世の中に、そして人間の脳の中に広がっていることをいいたいね。ナラティブの観点から学問が変わり、そして政策が変わるだろう。これからの時代や社会をつくる上で、ナラティブという見方は、ますます欠かせないものになっていくよ」

ラウンジを出たふたりは、ロビーに向かって歩いていた。
「さっきちょっと気になることがあると言ってましたね」
「そうだね。記事だけを見ると、シラー博士は、ナラティブを噂話や流言のようなものとして捉えている節があるんだ。ナラティブはそれに限らない。ナラティブには表層・中層・深層がある。けど、その話はまた別のところでしよう」と〈彼〉はいった。

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